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为何日本大学都是4月份开学?

每个国家都有自己习惯的一套方式及历法,衍生出不同的文化及生活习惯。像台湾的新年度从7月开始计算,但日本却将新年度订在4月,就连种田都在4月开始进行,日本的学校也选在4月开学。究竟日本为什么这么钟爱4月,所有事情都挤在4月开始做呢?

每个国家都有自己习惯的一套方式及历法,衍生出不同的文化及生活习惯。像台湾的新年度从7月开始计算,但日本却将新年度订在4月,就连种田都在4月开始进行,日本的学校也选在4月开学。究竟日本为什么这么钟爱4月,所有事情都挤在4月开始做呢?

日本的历法史

综观日本历史,从一开始采参考月亮阴晴的阴历,并配合太阳设置闰月。到后来中国历法传入日本,日本就改用中国历。虽都以农立国,但日本跟中国的气候以及习惯差太多,再加上当时的日本与中国断交。因此从江户时期开始,日本便改用自己发展出的历法。

直到明治时期,政府跟着西方国家习惯,将历法一律改为西方习惯的阳历制,现在惯用的1月变成了日本人的一年之始。但是,春分、夏至、秋分、冬至等阴历的习惯还是留在日本人的生活中。

但是这样看来,还是不能解释为何是4月为新年度伊始呢?

据资料显示,日本改为4月为始,是从1886年(明治19年)的财政会计年度结算开始。当时突然将以1月为始的会计年度改成4月,却没有明写改变的理由。于是,大家开始众说纷纭,其中最有力的说法就是为了配合农耕习惯所以才改成4月。

4月-配合人民习惯的结果

当时的日本仍以农业为主,不管是江户时期还是明治时期,农民都是政府的重要税收来源。只不过农民缴的税,从江户时期的上缴稻作,到进入明治时期后变成缴钱。而原先江户时期,只要收成好就能直接缴税,现在必须得先把米卖掉后换钱,才有收入缴给政府。

由于稻米收成大多落在8月到10月间,如果是12月结算税收的话,农民只有约2到4个月的时间卖米换钱缴税,然后政府又得赶着在1月前把一整年的预算规划出来,这样时间会来不及,所以,为了人民跟政府方便,就根据经验推算所有结算跟规画预算都能从容地大势底定的时候,大约就是在4月前后。接着就决定从明治19年度的会计年度开始,统一改成4月开始。

4月-配合政府的结果

话说回来,政府将会计年度改成4月,跟学校开学有什么关系?

因为那时专门培养教师的高等师范学校都是由政府出资,所有费用都是编列在政府预算里的。因此,必须得配合政府的财务规定,才能顺利领到经营学校的预算。

后来,就连小学也跟着师范学校改成4月。最后即使是私人的学校,都跟着配合改成4月开学,形成了目前日本4月开学的习惯。而3月底4月初的樱花季,也算是误打误撞成为日本人毕业跟开学的共同回忆。

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